QUE ES EL COLÁGENO?

EL COLÁGENO, la proteína más abundante del cuerpo humano.

Que es el colágeno?

El colágeno es la proteína más abundante del ser humano, puede suponer hasta un tercio del total de proteínas.

El colágeno representa el 25% de la proteína corporal total.

Se encuentra en todos los tejidos y órganos, dispuesto en forma de fibras flexibles con una resistencia tensora notable. Si las viéramos al microscopio, veríamos una estructura ondulada de espesor variable y longitud indeterminada.

La estructura del colágeno es muy curiosa, ya que, de todos los aminoácidos presentes en las proteínas, la glicina se repite cada 3 unidades. Es decir, la glicina supone una tercera parte del total. Además, el 20% aproximadamente es prolina. Muchas veces estos dos aminoácidos están hidroxilados, lo que provoca que el colágeno puede formar enlaces cruzados entre la misma unidad y otras cercanas: esto es lo que hace que sea tan resistente.

ESTRUCTURA DEL COLÁGENO

Fuente: Meisenberg, G., & Simmons, W. H. (2018). Principios de bioquímica médica. Elsevier Health Sciences

Dónde encontramos el colágeno?

La importancia del colágeno queda patente por su alta concentración en todos los órganos, con porcentajes tan elevados como el 74% en la piel o 64% en la córnea. Forma parte de aproximadamente el 50% del cartílago y el 23% del hueso (no desmineralizado).

Fuente: Meisenberg, G., & Simmons, W. H. (2018). Principios de bioquímica médica. Elsevier Health Sciences

En la piel, el colágeno está dispuesto en forma de fibras entrelazadas sin mucha cohesión, que se extiende en todas direcciones, permitiendo la oposición a las tracciones ejercidas desde diferentes direcciones.
En los tendones se dispone formando haces paralelos que se disponen alineados con el eje longitudinal, que coincide con la dirección del esfuerzo.

Aparece concentrado en los tejidos que soportan peso, sobre todo cartílago y huesos.

En el hueso y el diente, el colágeno se encuentra formando un polímero junto con fosfato cálcico. También constituye un esqueleto de microfibrillas que sostiene la estructura de los órganos y vísceras.

Tipos de colágeno

Existen más de 26 tipos documentados de colágeno, cada uno de ellos con funciones y estructuras diferentes. Por lo tanto, podríamos decir que los colágenos son una familia de proteínas.

La principal subclasificación se basa en que sean fibrilares o no fibrilares.

Los fibrilares forman las fibrillas características que proporcionan la tensión requerida para mantener unidos ciertos tejidos.

Los no fibrilares, forman estructuras reticulares que sirven como armazón para la unión de células (matriz extracelular).

Los tipos I, II, III y V son los principales colágenos fibrilares y el tipo IV no fibrilar.

Tipo de colágenoFunción
ISe encuentra en tejidos conectivos: piel, huesos, tendones, ligamentos, piel, pulmón, córnea, sistema vascular.
IIColágeno hialino: cartílago, humor vítreo, núcleo pulposo vertebrales.
Principal componente del CARTÍLAGO ARTICULAR.
IIIParedes vasculares, fibras reticulares en los órganos (bazo, hígado…)
IVConstituye la membrana basal de las células
VAparece siempre junto al tipo I en pulmón, córnea, hueso…

Referencias:

Devlin, T.M. (2004). Bioquímica. Libro de texto con aplicaciones clínicas. 4º edición. Ed. Reverté. Barcelona

Meisenberg, G., & Simmons, W. H. (2018). Principios de bioquímica médica. Elsevier Health Sciences.

Paz Lugo, P. (2006). Estimulación de la síntesis de colágeno en cultivos celulares (Tesis doctoral). Universidad de Granada.

Ross, M.H. y Pawlina, W. (2006). Histología Texto y Atlas color con biología celular y molecular. 4º edición. Editorial Médica Panamericana. Madrid


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